El Centro de Emprendimiento e Innovación i3lab fue creado como Centro de Emprendedores Marzo del 2003 por decisión del Rector para formalizar los esfuerzos  para desarrollar la cultura emprendedora en la ESPOL. Parte del apoyo para la creación del Centro se debió al proyecto VLIR que se realizó durante algunos años en conjunto con un grupo de universidades de Bélgica y cuyo propósito fue el de promover la investigación y el desarrollo tecnológico.

El Centro fue concebido en base a una propuesta de la Escuela de Postgrado en Administración de Empresa con la cual el CEEMP mantiene una estrecha relación académica y operativa. Además del apoyo del proyecto VLIR y de la ESPAE, el Centro de Desarrollo de Emprendedores cuenta con el apoyo de otros centros y Facultades de la ESPOL, así como de instituciones y empresas que proveen diferentes tipos de recursos materiales e intelectuales